Ученые нашли следы слизняков возрастом 2.1 миллиарда лет, которые могли быть первыми двигающимися организмами

Ученые нашли самые ранние известные нам окаменевшие следы гипотетических многоклеточных двигающихся организмов — на 1.5 миллиардов лет раньше, чем мы предполагали.

Похожие на ходы структуры были обнаружены в древних осадочных породах в глинистом сланце на западном побережье Африки. Ученые пришли к выводу, что это следы маленьких, похожих на слизняков существ, которые примерно 2.1 миллиарда лет назад ползали в местной грязи. О находке ученые сообщили в PNAS.

(A. El Albani & A. Mazurier/IC2MP/CNRS/Université de Poitiers)
(A. El Albani & A. Mazurier/IC2MP/CNRS/Université de Poitiers)

Нет возможности точно определить, как выглядели эти древние организмы, но специалисты выдвинули предположение, что они были похожи на слившуюся колонию амеб или слизевиков — сборище отдельных организмов, которые объединились для миграции в поисках пищи. Эта гипотеза поддерживается окаменевшими микробными биопленками у этих проходов. Возможно, это и был источник питательных элементов для похожих на слизь масс.

Что же касается самих масс, их роль в эволюции пока что не ясна.

Авторы исследования предположили, что это ранняя биота — и ее уникальная способность к движению, — может быть “либо неудавшимся экспериментом, либо предпосылкой последующих инноваций эволюции” в животном мире.

Команда под руководством Абдерразака Эль Албани из Университета Пуатье (Франция) обнаружила окаменевшие следы в камнях бассейна Франсвиль бассейна в Габоне — известном месте раскопок окаменелостей, которые датируются различными периодами вплоть до Палеопротерозойской эры (2,5 млрд — 1,6 млрд лет назад). Именно там в 2010 году Эль Албани нашел окаменелости франсвильской биоты, которые считаются свидетельством самых ранних форм многоклеточной жизни.

Если новые выводы верны, находки в бассейне Фрасвиль окажутся на несколько сотен тысяч лет старше известных свидетельств существования многоклеточных эукариотов и намного старше свидетельств существования подвижных организмов.

Образцы изучались неинвазивно, с помощью рентгеновской компьютерной 3D-микротомографии. Обнаруженные аномалии не превышали 6 мм в диаметре и 170 мм в длину.

Пока что выводы остаются чисто гипотетическими.

Исследование было опубликовано в PNAS.

Источник: https://zen.yandex.ru/media/funscience/uchenye-nashli-sledy-slizniakov-vozrastom-21-milliarda-let-kotorye-mogli-byt-pervymi-dvigaiuscimisia-organizmami-5c62ee1e02a9e600af78fe4b